台杉投資新聞稿-台杉投資生技基金 投資佈局新藥開發

 

國發基金投資的台杉投資,於2018年7月募集59.01億元的台杉生技基金,於日前完成美國臨床階段藥物開發公司Viracta Therapeutics 的D輪領投。此一階段的融資除了將協助該公司專利開發的EB病毒淋巴瘤治療計畫進入到二期臨床試驗,並進一步擴展到其它EB病毒相關的腫瘤治療應用,如國人好發的鼻咽癌。台杉投資生技事業負責人沈志隆博士表示台杉期待透過這次的領投案,將該公司在EB病毒的治療技術與經驗,引進台灣進行臨床試驗合作,特別是鼻咽癌治療的臨床合作。希望能在未來看到該公司在EB病毒所引起的腫瘤治療上,能有更突破的成果。

 

沈志隆表示Viracta的團隊在新藥開發及癌症醫學研究,有相當的專業及經驗。該公司CEO為腫瘤醫師出身,其之前所創辦的公司被國際大藥廠收購,足證該團隊在選題切入有相當的經驗。目前該公司針對EB病毒淋巴瘤的治療已經有了初步的成果,藉由這次融資,團隊將有足夠的資金可擴展EB病毒其它相關腫瘤的試驗計畫。Viracta的D輪融資由台杉投資領投,幾個位於美國聖地牙哥、舊金山,針對免疫治療及癌症醫學的生技企業創投亦參與此次融資。

 

台杉生技基金到2019年11月,已完成了7家公司的投資布局。包括安基生技新藥、漢達生技醫藥、昌郁生技、台康生技、安立壐榮生醫、Frequency Therapeutics、Viracta Therapeutics。前四間為台灣公司,後兩間美國公司則分別位於美國波士頓、聖地牙哥,皆是美國生技研發產業重點聚落。其中,2014年由美國麻省理工學院(MIT)Bob Langer博士與哈佛醫學院Jeff Karp博士技轉,專精於利用活化前驅細胞來開發治療神經性聽力損失(SNHL)新藥的Frequency,成立短短幾年的時間,已成功於今年10月3日在美國NASDAQ上市。台杉投資也多次邀請Jeff Karp教授來台,對台灣的新創團隊、生技產業分享其從哈佛技轉的成功經驗,以及在新藥開發選題上的關鍵考量。

 

沈志隆表示新藥開發是很漫長的研發過程,每一項新藥的不同開發階段,都需要不同資金的挹注。台杉生技基金在新藥開發的投資布局是從小分子、大分子及國際產業連結為出發,也特別關注屬於台灣好發疾病的新藥開發公司。例如台杉今年8月領投完成A輪融資的安立壐榮生醫,有來自生技中心、長庚大學的技轉合作。在癌症免疫療法開發外,亦選擇以B型肝炎之免疫療法為其核心開發項目。而10月所領投的美國Viracta專注在EB病毒腫瘤治療,而EB病毒一直被視為是與有華人癌症之稱的鼻咽癌有高度關連性。

 

根據世界衛生組織對鼻咽癌的三型分類:第一型為鱗狀上皮細胞癌,第二型為未角質化癌,第三型為未分化癌。其中的第二、第三型皆與EB病毒相關,特別是第三型。國民健康署105年的癌症登記年報統計指出,台灣鼻咽癌的罹癌人數中,無論性別,合計第二、第三型的都超過95%。而初次罹患鼻咽癌的年齡中位數為52歲,正值青壯年。因此,對於Viracta在EB病毒淋巴腫瘤治療的成績,台杉也非常興奮並期待在這一輪的資金挹注後,能協助該公司進一步擴大到其它EB病毒腫瘤疾病治療的試驗。台杉也會積極協助該公司與台灣的醫療團隊臨床合作,希望能有進一步的突破。

 

沈志隆表示台杉投資在新藥開發逐漸完成國際藥廠共同合作及國際資金共同投資的布局。特別是在美國兩大生技產業聚落:波士頓、聖地牙哥,都藉由領投展開合作。這些都會是台灣新藥公司未來跨國合作的資源。台杉同時也展開醫材新創團隊的評估工作,特別是台灣有技術很強的工程師,若能與醫界的資源合作,激盪出不同的火花,相信是有很好的未來性。